Шри-Ланка

Туры на остров Шри-Ланка

Остров Шри-Ланка, хорошо известный как Цейлон, расположен в Индийском океане. Это царство тропиков, золотистых пляжей, неповторимых водопадов, пышной экзотической растительности и древних монументов.
 
Для полноценного отдыха здесь есть все: океан, солнце, чистый воздух, пахнущий зелеными листьями чая, и уютные роскошные отели с полями для гольфа, кортами для тенниса и обязательными бассейнами. Шри-Ланка – одна из самых древних стран мира, где сосредоточено множество исторических ценностей, охраняемых ЮНЕСКО. Древние каменные города Дамбулла и Палланарува, спрятанные в джунглях, «восьмое чудо света» крепость-скала Сигирия, современные мегаполисы и национальные парки, величественные буддийские храмы – все это историческо-архитектурное и природное многообразие размещается на одном маленьком острове в Индийском океане  – Шри-Ланке.
 
На острове множество возможностей для туристов: активный отдых, посещение национальных парков, экскурсии по историческим памятникам, храмам. Интересно стать свидетелем красочных фестивалей. Сотни километров пляжей и уникальный подводный мир ставят Шри-Ланку в ряд крупнейших мировых морских курортов.  В Шри-Ланке огромное количество ювелирных фабрик и магазинов, остров славится самоцветами и изделиями с ними.

Справка о стране: 

География
Островное государство в Индийском океане, расположенное к северу от экватора и недалеко от южного побережья Индии, от которого остров отделен Манарским и Полкским проливами. Большую часть острова занимает низменная равнина, разорванная выходами кристаллического фундамента в виде скал и столовых гор. Вся южная часть острова занята средневысокой ступенчатой горной страной Центрального массива, с сильным членением рельефа и выровненными вершинами гор. Склоны обильно поросли лесами и рассечены короткими, но бурными реками. Самая высокая точка острова – гора Пидуруталагала (2524 м). Общая площадь страны 65,6 тыс. кв. км.
 
Разница во времени
Плюс 1 час 30 минут.
 
Климат Шри-Ланки
Субэкваториальный и экваториальный муссонный, сильно усложненный рельефом и общей ориентацией острова с севера на юг. Среднегодовая температура на равнинах около +29-31 С (сезонные колебания незначительны), в горной части – от +16 С до +24 С. Температура морской воды круглый год выше +25 С. Влажность воздуха высокая и практически постоянно держится выше 75%. Осадков выпадает от 1 000 (северные и восточные области) до 5 000 (юго-западное побережье) мм. в год. Сезон дождей, в основном, приходится на период с мая по сентябрь (юго-западный муссон) и с октября по апрель (северо-восточный муссон), но в разных районах острова эти периоды часто имеют различные временные рамки. Сезон дождей длится с июля по май в центре, с декабря по январь - на северном и восточном побережьях.
 
Когда лучше ехать
Наиболее благоприятное время для посещения страны – с середины ноября по конец апреля.
 
Язык
Государственный язык - сингали, также приравнены к государственным английский и тамильский.
 
Валюта
Ланкийская рупия (LKR), равная 100 центам. В обращении находятся купюры достоинством в 10, 20, 50, 100, 500 и 1000 рупий, а также монеты в 1, 2, 5, 10, 25, 50 центов.
 
Таможня
Разрешен беспошлинный ввоз 2 бутылок (0,75 л) вина и 1,5 л крепких спиртных напитков, 200 сигарет (или 50 сигар, или 375 грамм табака) и небольшое количество парфюмерии, необходимое для личного пользования. Индийская и пакистанская валюты к ввозу запрещены. Ввоз и вывоз национальной валюты ограничен суммой в 250 LKR.
Дорогостоящие предметы и вещи декларируются для их последующего беспрепятственного вывоза. Нужно иметь на руках специальное разрешение для вывоза изделий из слоновой кости, коллекций монет и марок, необработанных драгоценных и полудрагоценных камней. Беспошлинно разрешается экспорт до 3 х кг чая. Запрещается вывозить предметы антиквариата (более 100 лет), а также представителей флоры и фауны без надлежащей документации.

Регионы и курорты: 

Коломбо крупнейший город и коммерческая столица Шри-Ланки. Он расположен на западном побережье острова. На юге к городу примыкает правительственный район Шри-Джайяварданепура-Котте – официальная столица государства. Коломбо деловой и динамичный город с причудливым смешением современных и колониальных зданий, ветхих лачуг, с населением в 647 100 человек.
Основной торговой точкой для местных жителей является живописный базар Петтах (Pettah), где бьёт ключом восточный дух торговли, где всегда шумно и оживлённо. Центр ремесленных изделий Лаксала (Laksala) находится в старинном форте. Большинство торговых центров расположено в южной части города, вдоль Галле-роуд (Galle Road). Такие мегамоллы, как Маджестик Сити (Majestic City), Либерти Плаза (Liberty Plaza) и Крескэт (Crescat) пользуются популярностью среди местных жителей, где можно купить товары ручной работы, чай и одежду. Торговый центр «Одель в Липтон Циркус» (Odel at Lipton Circus) предлагает товары высокого качества: одежду, обувь, изделия из кожи, чай, книги и т. д.
 
Последняя столица Сингальский Королей безусловно достойна внимания туриста, поскольку без её посещения представление о Шри-Ланке будет неполным. Канди по праву именуется культурной столицей острова.
Если у вас нет времени на что-нибудь ещё, то, по крайней мере, посетите Далада Малигава, или Храм Священного Зуба Будды, где хранится священная реликвия Зуб Будды. Зуб был привезён в Шри-Ланку в IV веке. С тех пор он несколько раз менял своё местонахождение, пока не обрёл своё пристанище в Канди в 1590 году, где и остаётся по сей день.
Другая достопримечательность – крупнейший в Азии Королевский Ботанический Сад, который расположен на берегу Махавели Ганга, самой крупной реки Шри-Ланки. В саду можно увидеть деревья, посаженные последним российским императором Николаем II и первым космонавтом Юрием Гагариным. Место, где расположен Ботанический сад называется Перадения, что в переводе с сингальского означает «Источник Вечной Молодости». По одной из версий, именно на территории этого сада и находился библейский Эдем.
Несомненно, стоит посетить представление уникальных кандийских танцев, а в июле-августе стать зрителем на необычайно красочном и феерическом фестивале Эсала Перахера.
 
Нувара-Элия (в переводе «Город Света»), также известная как «Маленькая Англия», была излюбленным высокогорным курортом для англичан, которые пытались сделать из Нувара-Элия настоящую британскую провинцию. Среди достопримечательностей: старинное кирпичное почтовое отделение викторианской эпохи, типично английская загородная усадьба Хилл Клаб (Hill Club), украшенная картинами со сценками охоты и охотничьими трофеями, где для того, чтобы отобедать, необходимо соблюдать определённый дресс-код. Здесь же находится великолепное поле для гольфа на 18 лунок. Если бы не экзотическая растительность и необычный пейзаж, Вы бы вполне могли решить, что находитесь в «доброй старой Англии» в паре часов езды от Лондона.
Нувара-Элия расположена на высоте 1868 м над уровнем моря и считается одним из самых важных районов по выращиванию и производству чая. Из города открывается великолепный вид на самую высокую вершину Шри-Ланки, году Пидуруталагала (2525 м).
Из-за того, что Нувара Элия находится на высокогорье, она славится прохладным климатом, средняя годовая температура здесь 16°С. Но иногда температура падает до 3°C. В зимние месяцы ночью довольно холодно, бывают даже заморозки.
 
Галле расположен в южной части Шри-Ланки, примерно около 110 км к югу от Коломбо и является столицей Южной провинции. На сегодняшний день город сильно разросся и занял большую территорию вглубь острова, однако старинный голландский Форт и исторический район «Маленький Амстердам» по-прежнему считаются сердцем Галле.
Основанный в XVI веке, как фактория ост-Индской компании, известный как «Столица Специй», город-крепость в настоящее время причислен к археологическим заповедникам и входит в число памятников Всемирного наследия ЮНЕСКО.
 
Ратнапура (Город Самоцветов). Город является центром добычи и торговли самоцветами. Большинство крупных бизнесменов Шри-Ланки по продаже самоцветов работают в Ратнапуре. Есть также значительное количество иностранных торговцев, по большей части, из Таиланда. Каждый день огромное количество торговцев собираются в центре города, чтобы продать или купить драгоценные камни. Крупные торговцы покупают драгоценные камни у местных добытчиков для продажи на мировом рынке.
 
Бентота (Юго-западное побережье). Шриланкийское побережье славится золотыми пляжами. Бентота расположена вдоль современного шоссе, ведущего на юг, в Галле. Город особенно популярен среди иностранных туристов. Название «Бентота» уходит корнями в мифическую историю, когда в незапамятные времена здесь правил царь-демон по имени Бен (Beṁ).
Часть пляжей в Бентоте отдана под комфортабельные отели. Бентота также один из центров древней науки врачевания – аюрведы. Кроме того, в Бентоте производят так называемое пальмовое вино «тодди», которое готовится из сока кокосовой пальмы.
Бентота небольшой город, что благоприятным образом сказывается на первозданной красоте его пляжей. Самое благоприятное время для отдыха – декабрь-март.
 
Тринкомали / Нилавели (Северо-восточное побережье). Нилавели – прибрежный курортный городок, расположенный примерно в 20 км на север от крупного портового города Тринкомали – столицы Восточной провинции. Нилавели славится белоснежными пляжами, великолепными условиями для купания и дайвингом. Самое благоприятное время для посещения – июнь-сентябрь.
 
Хиккадува (Юго-западное побережье). Хиккадува небольшой курортный городок на юго-западном побережье Шри-Ланки. Он расположен в Южной провинции, примерно в 20 км к северу от Галле. Хиккадува славится своими пляжами и кораллами.
Знаменитый Коралловый Заповедник, описанный Артуром Кларком в книге «Рифы Тапробаны» является главной достопримечательностью Хиккадувы. Масса туристов приезжают сюда, чтобы насладиться их неподдельным великолепием. Коралловые сады находятся совсем близко от берега, в закрытой от волн лагуне, поэтому до них можно доплыть и понырять с маской и трубкой. Для тех, у кого время ограничено или нет желания раздеваться и лезть в воду организуются прогулки на лодках с прозрачным дном.
 
Джафна находится на северной оконечности острова и является столицей Северной провинции. Считается центром тамильской общины, второй по величине в Шри-Ланке (90% жителей города). В Джафне сосредоточены самые важные индуистские храмы Шри-Ланки.
 
Несмотря на свою природную красоту, полуостров Калпития на северо-западе острова (рядом с городом Путталам) до недавнего времени был закрыт для массового туризма. Последними решениями правительства Шри-Ланки здесь решено создать крупный туристический центр. Калпития славится великолепными условиями для дайвинга и сноркелинга, здесь находится самый крупный в Шри-Ланке барьерный риф, где обитают разнообразные морские животные и рыбы, в том числе черепахи, скаты и рифовые акулы. Лучшее время для поездок на отдых и для ныряния – с декабря по март. С мая по ноябрь, в период, когда дует юго-западный муссон, подводное плаванье, к сожалению, невозможно из-за плохой видимости на глубине.
Подводное течение в море около полуострова Калпития, как правило, не сильное, но зависит от волнения или отливов. Температура воды около 24°С, так что никаких гидрокостюмов для длительного пребывания под водой не требуется.

Что посмотреть: 

Слоновий питомник
В жизни Шри-Ланки слонам отведена значительная роль, поэтому в 1975 году в городе Пиннавела было принято решение об открытии государственного слоновьего питомника. Сюда привозят молодых слонов, которые пострадали от браконьеров или остались без родителей. В питомнике слонят немного обучают, после чего некоторых из них отправляют в различные зоопарки. Других слонов используют для работы. Подросшие слоны производят потомство – это и есть основная цель питомника. Лучшим временем для посещения считается время купания и кормления. Здесь туристы могут с близкого расстояния рассмотреть этих животных и, при определенной доле везения, увидеть, как кормят из бутылки маленьких слонят. Заповедник расположен в 40 км от Канди, в часе езды от главной дороги Коломбо-Канди.
 
Пещерный храм в Дамбулле
В местечке Дамбулла, что южнее Сигирии, на вершине годы расположен буддистский пещерный храм. Здесь представлена самая крупная коллекция статуй Будды, многим из которых исполнилось более двух тысяч лет. Взгляд посетителей приковывают и фрески, которые украшают потолок и стены – это настоящий кладезь настенной живописи. На потолке с левой стороны изображены главные моменты жизни Будды. Снаружи пещер можно увидеть остатки штукатурки, на которой остались следы краски – это указывает на то, что раньше храм был сплошной галереей живописи. Датой окончания строительства храма считается I век до н. э., но в XII и XVIII веках храм достраивался и восстанавливался. После того, как 73 статуи Будды покрыли золотом, храм стали называть Золотым Пещерным Храмом. Храм внесен в список наследия ЮНЕСКО.
 
Сад специй
Издавна Шри-Ланка была известна своими специями, особенно в годы расцвета Великого Шелкового Пути. До XV века пряностями торговали арабские купцы, но монополию нарушили европейские навигаторы, открывшие морские пути на восток. В те времена специи выращивали в лесах. Когда голландцам удалось захватить Цейлон, они решили попробовать выращивать специи на плантациях возле берегов моря. Одной из таких плантаций стали сады корицы в Коломбо. Хотя плантаций здесь уже не существует, название сохранилось. В настоящее время выращиванием кардамона, ванили, перца, гвоздики, корицы и других приправ занимаются в маленьких частных хозяйствах в районах Матале, Канди, Маванеллы и Кегалле, которые отличаются прохладным и влажным климатом. Основная масса специй уходит на экспорт. Приправы используются не только в приготовлении пищи, но и при производстве косметики и в медицине. «Сады специй» разбросаны по всей стране, здесь туристы могут посмотреть, как выращивают пряности, выслушать рассказ об их использовании и, разумеется, приобрести. Здесь можно взглянуть на самое «дорогое» дерево на планете – сандаловое дерево. Ароматические масла получают, используя деревья старше 30 лет. Также здесь можно приобрести разнообразные масла, кремы, маски и препараты аюрведы, изготовленные из сандала. Женщины никогда не упускают возможности приобрести здесь настоящее кокосовое и сандаловое масло, которое продлевает молодость.
 
Королевский ботанический сад
Созданный в 1821 году, Королевский Ботанический Сад считается одним из лучших во всей Азии. Он находится в 12 километрах от Канди и расположен в излучине самой большой реки острова – Махавели. Огромная территория была разбита на парковые зоны лучшими садоводами Шри-Ланки. Каждая зона отражает определенный тип тропической флоры. Контрастные переходы цветовой гаммы цветущих и декоративных деревьев буквально очаровывают посетителей. Одна из самых удивительных зон – это коллекция комнатных растений, насчитывающая 750 видов. Но главным аттракционом сада являются декоративные орхидеи – их здесь более сотни видов. Также в саду есть коллекция из 175 видов пальм. Помимо полезных и декоративных растений в саду имеется аллея мемориальных деревьев, которые были посажены выдающимися людьми и главами государств, посетивших Шри-Ланку. Первое мемориальное дерево посадил король Эдуард VII – это было дерево Бо. Второй экземпляр, которым стало цейлонское железное дерево, являющееся символом государства, было посажено в 1891 году русским царем Николаем II. Есть дерево, которое посадил космонавт Юрий Гагарин. В саду растут разнообразные деревья с необыкновенными цветами и странными плодами, которые неизменно вызывают неподдельный интерес туристов. Неотъемлемая часть сада – это стаи вездесущих обезьян и летучих лисиц.
 
Плато Хортон
Плато Хортон занимает площадь в 3160 га, оно простирается на многие километры и является частью национального парка, который расположен на высоте 2134 метров над уровнем моря. Раньше здесь жили слоны, теперь обитают косули, олени, леопарды и шакалы. Здесь произрастают редкие виды растений, можно увидеть обезьян, птиц и множество бабочек. Однако главная достопримечательность плато Хортон – это «Конец света». Так называется склон, который резко обрывается вертикально вниз сначала на 328 метров, а затем еще на 1312 метров. Отсюда открывается замечательный вид, который встретишь далеко не везде. Ранним утром в ясную погоду взору путешественников открываются необъятные просторы Индийского океана, который уходит за горизонт. Побывав в этом удивительном уголке Шри-Ланки, вы обязательно расширите свое представление о природном многообразии этого острова.
 
Водопады
Текущие с гор реки Шри-Ланки богаты на водопады – их здесь больше ста. Водопад «Фата невесты» (212 метров) является одним из высочайших водопадов на планете с единой струей. К югу от Нувара Элии, в центре острова находятся сразу 7 таких каскадов и водопадов – они занимают площадь размером 50х50 километров. В том числе здесь находятся водопады Курунду (210 метров), Диялума (220 метров) и Бамбараканда (241 метр). Последний – это самый высокий водопад на Шри-Ланке, который каскадами спускается вниз. К сожалению, водопады – сезонное удовольствие: во время муссонов, которые идут в период с мая по октябрь, они довольно впечатляющи, а в период засух – это более скромное зрелище. Водопады – это поистине увлекательное явление, поражающее своей красотой и мощью.
 
Национальные парки
Местное население бережет и ценит природу острова. Первую заповедную зону здесь создали еще в III веке до н.э. в годы правления короля Деванампиятиссы. Главная цель создания заповедника – это стремление реализовать одну из главных заповедей буддизма «не убей». Несмотря на то, что плотность населения здесь довольно высока, в настоящее время на острове насчитывается 51 резервация, 3 заповедника и 12 национальных парков, занимающих 14% территории Шри-Ланки. Самые известные среди них – это Ялла, Удавалаве, Васгамува, Вилпату, Бундала, Синхараджа и Минерия.
 
Чайные плантации
На центральном нагорье острова находятся плантации всемирно известного цейлонского чая. Впервые чай завезли сюда из Китая в 1824 году, затем в 1839 году из Индии, где растение было испытано в Ботаническом Саду Перадении. Оказалось, что сорт из Китая лучше приспособился в горных районах Нувара Элии, а индийский комфортно себя чувствует на равнинных местностях острова. В 1867 году плантатор Джеймс Тейлор из Шотландии впервые начал выращивать чай в коммерческих целях, для этого он засадил саженцами около 80 га в районе Нувара Элии. В данный момент Шри-Ланка находится на третьем месте в мире по изготовлению чая и на первом по его экспорту, обеспечивая около четверти мирового спроса. Благодаря своим уникальным характеристикам, цейлонский чай считается самым лучшим в мире. Чай, выращенный в уникальных климатических условиях Шри-Ланки, имеет нежный вкус и аромат. Чай культивируют круглый год и выращивают на трех уровнях: до шестисот метров над уровнем моря (районы Ратнапуры, Балагонды, долины рек Галле и Келании), 600-1200 метров и выше 1200 метров в районах вблизи Нувара Элии. Оказавшись на острове Шри-Ланка, обязательно нужно посетить чайную плантацию и попробовать настоящий цейлонский чай.
 
Черепаховая ферма
В течение многих тысячелетий морские черепахи являлись важной частью экосистемы рифовой зоны побережья Шри-Ланки. Каждый год более миллиона вылупившихся черепашек пополняли популяции морских черепах, которые здесь обитают. Однако в связи с безудержным истреблением человеком, их численность достигла критической отметки. Сейчас черепахи находятся под охраной государства. Созданы специальные центры, которые называют черепаховыми фермами, куда приносят собранные на берегу яйца.
После появления черепашек кормят и затем в 3-х дневном возрасте отпускают в океан. Побывав в черепаховом центре в Косгоде, можно понаблюдать за вылупившимися маленькими черепашками. Там же имеются и взрослые черепахи, которые пострадали от домашних животных и людей – у них нет возможности самостоятельно существовать в природной среде. Таких черепах содержат в специальных резервуарах и при полном выздоровлении выпускают в океан.
 
Племя Веддов
Примерно в 60 км к востоку от Канди, в глубине острова, среди джунглей сохранилось племя древних Веддов, которые ведут первобытный образ жизни. Племя насчитывает 340 семей, в каждой из которых есть вождь. После переговоров с вождем туристы могут пройти в деревню и посмотреть на уклад жизни племени. Основное занятие племен – это охота, иногда они кочуют с места на место. В качестве оружия для охоты ведды используют ножи, топоры и луки со стрелами. Единственной одеждой мужчин является саронг или набедренная повязка. За небольшую плату жители деревни могут показать различные церемонии или развести огонь с помощью двух камней.

Чем заняться: 

На острове много мест для дайвинга, снорклинга и серфинга, рыбалки. В Хиккадуве, например, покоятся останки нескольких затонувших судов, а роскошный риф, идущий параллельно берегу, полон ярких рыб.
Аругам-Бей входит в список лучших десяти серфинговых мест мира. Существует много программ по треккингу внутри острова и рафтингу.
А также парусный спорт, морские круизы, все виды пляжных развлечений. Рестораны и ночные клубы, казино.

Кухня: 

Кухня Шри-Ланки во многом напоминает кухню Индии, возможно из за близкого географического расположения (страны отделяет друг от друга только узкий Полкский пролив). В приготовлении блюд используются те же продукты – рыба, тропические плоды, много зелени, пряности.
 
Основа обычного ежедневного меню здесь – рис и карри. Карри для ланкийцев – не одно блюдо, а целая группа блюд – из рыбы, мяса, различных море-продуктов, птицы, овощей, бобовых и фруктов. Объединяет их своеобразная комбинация пряностей, растертых в порошок, под названием карри.
 
Смесь придает блюдам, которые ею приправлены, особый аромат и пикантный жгучий вкус. Среди обязательных компонентов смеси – черный перец, кориандр, жгучий перец чилли, семена горчицы, тмин, корица, куркума, имбирь, чеснок, а также листья вечнозеленого кустарника карри. Вариантов такой смеси столько, сколько и людей, готовящих ее.
 
Своеобразие ланкийской кухни во многом объясняется и влиянием кулинарных традиций народов, которые оставили свой след в истории острова. Кроме родственной южноиндийской кухни Ланкийский стол дополнили арабская, португальская, английская, голландская, китайская, полинезийская и малайская.
 
В подавляющем большинстве отелей Шри-Ланки, на шведском столе, можно найти блюда как местной, так и европейской кухни. Обычно все блюда промаркированы, например: красный перчик – указывает на то, что блюдо острое, перечеркнутый перчик – указывает на не острые блюда. В большинстве отелей, острые блюда карри располагаются на шведском столе отдельно, в глинянных горшочках.

Шопинг / Остров драгоценных камней: 

Шри-Ланка известна во всем мире своими драгоценными камнями: сапфирами, рубинами, аметистами, гранатами, топазами и особенно - знаменитым "лунным камнем", который добывают только здесь. Приобретать ювелирные изделия рекомендуется в специализированных магазинах, требуя выдачи соответствующего чека или сертификата на вывоз. Качество камней здесь превосходное, а цены относительно невелики. Также хорошими сувенирами будут цейлонский чай, специи, ароматические масла, изделия народных промыслов, особенно маски, батик, изделия из керамики и кожи. В городах можно купить недорогие текстильные изделия высокого качества.

 
C древних времен Шри-Ланку называют островом драгоценных камней, так как здесь находят от 40 до 85 их разновидностей, которые, по слухам, залегают в недрах почти 90% территории острова. Во времена арабов-торговцев остров носил имя Серендип или остров драгоценных камней. Вообще слово «Серендип» произошло от слова серендипити, означающее способность случайно делать удачные и непредвиденные открытия или более коротко – способность неожиданно удивлять. Многие мореплаватели приезжали сюда за благородными металлами и драгоценными камнями, которые украшали короны и хранились в сокровищницах многих королей и султанов. Под именем «Серендип» Шри-Ланка вошла в рассказы о Синбаде-мореходе, два раза посещавшем ее, и сказания 1000 и 1 ночи.

Известно, что сам царь Соломон преподнес в подарок царице Савской рубин, привезенный из Шри-Ланки. Известный путешественник Марко Поло видел рубин, толщиной в человеческую руку, украшавший Руванвели дагоба в Анурадхапуре. Но королем Шри-Ланки, без сомнения, считается сапфир. Знаменитый синий сапфир «Голубая Красавица», украшающий английскую корону, а так же сапфир «Звезда Индии», выставленный в музее Нью-Йорка родом отсюда, а именно из города Ратнапуры, который испокон веков является важным центром по добыче драгоценных камней.

Во время путешествия по острову, туристам представляется возможность посетить магазин и музей драгоценных камней. Совершить данную остановку можно в Канди – последней королевской столице Шри-Ланки и, бесспорно, самом красивом городе острова. Здесь туристы могут посмотреть видео фильм о том, как камни добывают и с помощью искусной огранки превращают в сверкающие драгоценности. Для любителей увидеть все вживую, можно проехать далее и посетить сам город Ратнапуру, возможно даже попасть на местный базар, где продаются и покупаются не ограненные камни и посетить шахту по их добыче.

Сам процесс добычи остается неизменным с древнейших времен. Это, по-прежнему, ручной труд. Шахты роют с помощью кирки и лопаты, обычно недалеко от берега реки. Саму породу поднимают наверх в корзинах или ведрах с помощью веревок, а затем промывают под струей воды или в ближайшей реке. Затем приступают к работе специальные люди, пытаясь найти в горсти камней долгожданную драгоценность. Иногда можно найти один, два или даже целую горсть камней, но нередко искатели остаются с пустыми руками. И весь процесс начинается заново.
gems_
 
Какие же драгоценные камни можно увидеть на Шри-Ланке? Прежде всего, сапфиры, разновидностей которых оказывается довольно много: голубой (от темно синего до бледно голубого), оранжевый, розовый, желтый, белый, а так же сапфир – звезда. Красный сапфир, больше известный как рубин, так же один из королей Шри-Ланки вместе с его разновидностью рубин – звезда.

Есть так же гранаты, которые бывают настолько разнообразны, что даже представить трудно: эссонит (оранжево-коричневый), альмандин (огненно-красный), родолит (бледновато-красный), спесартит (коричнево-красный), а так же желтовато-красный гранат.

А так же зеленовато-желтый александрит, кошачий глаз, лунный камень (светлый полупрозрачный с голубоватыми отблесками), аметист, аквамарин, берилл, топаз (чаще желто-коричневый), циркон, турмалин хризоберилл (золотисто-желтого или зеленоватого цвета), шпинель.

Без сомнения, попав в магазин, хочется купить все, особенно представительницам прекрасного пола. Именно на эту удочку часто и попадаются любопытные путешественники. Туристам следует быть осторожными и приобретать украшения и обработанные камни только в магазинах, имеющих официальную лицензию государства. Не стесняйтесь спрашивать ее у хозяина, это обезопасит вас от разочарования приобрести кусочек стекла вместо долгожданного сапфира.
 
Следует помнить, что вывоз из страны не ограненных драгоценных камней строго запрещен!

Национальные праздники: 

На Шри-Ланке очень много различных праздников. Большинство из них уходят корнями в глубокое прошлое. Собираясь посетить страну, не отказывайте себе в удовольствии побывать на местном празднике или фестивале. Это отличная возможность увидеть «настоящую» Шри-Ланку и «настоящих» местных жителей, погрузиться в местный колорит и получить массу новых впечатлений.
 
Наиболее почитаемые праздники Шри-Ланки: вынос священного Зуба Будды из Храма Далада Малигава в Канди во время фестиваля Эсала Перахера, сопровождающегося многодневным праздничным шествием, с участием сотен храмовых слонов, факельщиков, танцоров и знаменосцев. Не менее впечатляющее зрелище можно увидеть во время праздника Навам Перахера, проходящего на берегу живописного озера Бейра. Шествия, посвященные богу Сканде, младшему сыну Шивы, ежегодно притягивают в Катарагаму тысячи желающих принять участие в традиционных церемониях.
 
Также интересны Национальный Новый Год (13-14 апреля), Буддистский фестиваль Весак – полнолуние (май), фестиваль в Катарагаме (июль – август), фестиваль Вел в честь бога войны Сканды (проходит в Коломбо, в июле – августе), церемония Катина (октябрь – ноябрь) и фестиваль Ундувап (декабрь).
 
Общегосударственные праздники Шри-Ланки:
1 января – остров празднует Новый год;

4 февраля – отмечается день независимости Республики;

1 мая – Шри-Ланка поддерживает трудящихся из других стран и отмечает Международный день труда;

25 – 26 декабря – Шри-Ланка, страна толерантная к другим религиям, поэтому здесь тоже отмечается рождество.

 
При планировании путешествия обязательно учитывайте тот факт, что страна буддистская. Здесь каждое полнолуние является праздником и общенациональным выходным днем – пойя. В эти дни не работают государственные учреждения, банки и магазины. Как правило, даты пойя указываются в национальных календарях.
 
Эсала Перахера
В августе на Шри-Ланке проходит грандиозный буддистский фестиваль Эсала Перахера. Это самый главный праздник страны, проходящий в Канди. Начинается Перахера наутро после новолуния церемонией «кай» - выбором важнейшего лица процессии. Этот «капурала» находит дерево эсала и, нарядившись в белые одежды, распиливает ствол на 4 части. Из них вытесывает столбы, которые ставят в каждом из храмов, посвященных главным богам-покровителям Перахеры: Натхе (Будде в предстоящем новом рождении), Вишну, Паттин и Сканде.
 

С самого утра десятки тысяч паломников со всей страны стекаются в Канди, чтобы заранее занять места на тротуарах тех улиц, где будет проходить шествие. Им приходится находиться на жаре целый день – иначе можно оказаться в последних рядах и ничего не увидеть. Есть и сколоченные из досок трибуны, но места на них стоят несколько десятков долларов – совершенно недоступная для большинства ланкийцев сумма денег.

 

За пару часов до начала церемонии все платные места, как правило, заняты. С деревьев, украшенных разноцветными лампочками, свисают любопытные мальчишки. Из громкоговорителей транслируются молитвы, а где-то внутри храма монотонно читают монахи. По улицам проезжают поливальные машины, за ними следуют добровольцы со щетками, продолжая драить и так уже стерильный асфальт.

 

Когда на небе появляется луна, примерно в 9 часов вечера, со стороны храма доносится пушечный выстрел и начинается шествие. Открывает процессию карлик с факелом в руке. За ним на высоких ходулях проходят жонглеры, мастерски подбрасывая вверх горящие кокосовые орехи. Затем появляются знаменосцы со штандартами, изображающими благоприятных для верующих животных: слонов, львов и павлинов. Далее следуют представители касты «оли», не имеющие права носить верхнюю одежду. Их голые тела пестрят украшениями, на головах колышутся перья, а к ступням привязаны бубенцы.

 

Наконец выступают слоны – в расшитых золотыми нитками попонах, с серебряными наконечниках на клыках, увешанные разноцветными горящими лампочками. Первый несет на спине свиток из талипотовой пальмы, где перечислены все подвиги и победы кандийских правителей. На втором восседает главный махаут (начальник королевских сановников), держа в руках символ власти – серебряный багор. И только на третьем, самом большом, слоне под шелковым балдахином, в блестящем ларце покоится сам Зуб Будды.

 

Замыкают процессию музыканты, исполняющие «гаман хсвеси» - боевой марш сингалов, и главный староста храма Далада Малигава. Это внушительное шествие длится 4 часа. После его окончания все начинают танцевать и запускать в небо фейерверки. Кстати, ни одного пьяного во время Перахеры встретить невозможно. Буддисты вообще мало пьют, а в эти дни продажа спиртного строго запрещена практически во всей стране.

 
На следующий день проходит обряд «разрезания воды». На середину реки выплывают лодки, в которых восседают представители всех храмов. На поверхности воды очерчивается магический круг, глава храма Катарагамы священным мечом рассекает воду и погружает в нее кувшин. Считается, что эта вода обладает магической силой. До следующей Перахеры кувшин будет храниться в храме, а через год воду выльют обратно и нальют свежей.
 
Фестиваль в Катарагаме
Город Катарагама – место паломничества индуистов. Здесь, в затерянной в глуши джунглей деревушке, находится главная индуистская святыня Шри-Ланки – храм бога Сканды. Ежегодно, в августе, в период между новолунием и полнолунием, им одним ведомыми тропинками сюда пробираются тамилы из различных частей острова. Нужда, болезни, несчастья и жажда удачи в делах приводит сюда тысячи семей.
 

Согласно легенде, индуистский бог Сканда спустился с горы Кайлас и направился по течению реки к океану, а затем и в самую южную точку Шри-Ланки – на мыс Дондра. Богу не понравился сильный запах рыбы, ощущавшийся на мысе, и он решил отправиться в то место, куда упадет брошенный им трезубец. Пролетев почти 60 миль, трезубец упал на холме возле Катарагамы.

 

Фестиваль начинается с омовения в реке Меник-Ганга, совершаемого паломниками. Затем верующие выстраиваются в бесконечную очередь, держа в руках подносы с рисом, фруктами и цветами. Подойдя к храму, каждый из них должен разбить кокосовый орех о камень, лежащий на земле. Если кокос раскололся на две половинки – все будет хорошо, если отлетел – можно готовиться к неприятностям.

 

В Катарагаме процветает культ самоистязания. Под аккомпанемент флейт, барабанов и морских раковин движется процессия, в центре которой, в окружении танцоров, бредет обнаженный по пояс человек. Его голова посыпана пеплом сандалового дерева, а кожа на спине проткнута крюками, наподобие рыболовных, от которых протянута веревка к влекомой им колеснице. Некоторые паломники передвигаются к храму, перекатываясь по земле, другие, наоборот, идут на ходулях.

 

Ночью происходит самая главная церемония – хождение по огню. Перед Главным храмом разводят костер, сидящие в первых рядах зрители, вынуждены закрывать от нестерпимого жара одеялами и циновками. Костер горит на протяжении трех часов, пока не образуется толстый слой углей – 10-метровая, пышущая жаром, полоса.

 

Под бой барабанов, заунывный вой морских раковин, звуки деревянных флейт и рев толпы первые смельчаки ступают на жаровню. Некоторые падают, вопя от боли, ступив по щиколотку в угли. Говорят, что в минуты массового фанатизма, в порыве бешеного экстаза, на самом пике нервного транса в организме вырабатывается нечеловеческая сопротивляемость. В этот момент многие могут пройти по горящим головешкам, как по песчаному пляжу. Прошедшие обряд очищения радостно бросаются в пляс и обнимают друг друга.